World Health Day 2014 – Día mundial de la salud 2014

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” Vector-borne diseases ” is the topic of World Health Day 2014. This day is celebrated every year on April 7th in memory of the WHO (World Health Organization ) , founded in 1948. Each year a different topic is chosen, which is related to current public health issues.

Vectors are insects (mosquitoes , bedbugs , fleas , ticks … ) or animals (rats , birds , snails … ) that can transmit pathogens from one person (or animal) infected and cause other serious diseases such as malaria, dengue, yellow fever, leishmaniosis or Chagas disease.

Vector-borne diseases play an important role especially in tropical areas. But globalization, immigration, climate change and increase of international tourism result in the proliferation and spread of these diseases worldwide.

According to WHO estimates, 16% of communicable diseases are transmitted by vectors. 40% of the world population lives in areas at risk of dengue. Every year over 100 million dengue infections and 200 million malaria infections are reported. Nevertheless, an increase in the number of dengue infections and a decrease in malaria infections is observed, thanks to new regional and global health initiatives.

At the NPH homes vector-borne diseases is a very actual issue as well. In recent years the number of dengue infections in several NPH homes has increased. Dengue fever is a viral infection which is transmitted through mosquito bites (mainly Aedes aegypti), and causes flu-like symptoms such as high fever, headache, pain behind the eyeball as well as muscle and joint pain after an incubation period of 3 -14 days. Severe Dengue (or DHF) is a potentially fatal complication and has become one of the main causes of hospitalization and death among children in Latin America. Unfortunately there is neither a vaccine to protect them and nor a causal treatment.

Malaria and yellow fever are two other diseases, which are present in some NPH homes and transmitted by mosquitoes. They also manifest with fever and other symptoms similar to those of dengue fever. Nowadays there is a vaccine available for yellow fever which effectively protects against the disease. Malaria can be treated with different medications, an early diagnosis is essential to avoid complications. For travelers to endemic areas a prophylactic ingestion of certain drugs is recommended.

However personal protection from bites is the most effective way to prevent mosquito-borne infections, by using long-sleeved clothing, repellents and insecticide-treated materials, put screens on the windows, etc. During outbreaks, fumigation with insecticides and the proper handling of water reservoirs (cover, empty and clean periodically) to prevent the proliferation of mosquitoes, are also measures to be taken at homes and in the communities.

Chagas is a so-called neglected disease. It is potentially deadly and affects between 8 and 13 million people worldwide. This disease is caused by the parasite Trypanosoma cruzi and is found mainly in Latin America and is spread through bites, human contact with the feces of the bugs, contaminated food or blood transfusions of infected blood. The infection can be treated with medications which are effective in preventing the progression of the disease, if administered in its early stage. In the chronic phase, up to 30 % of people suffer heart disease and up to 10% digestive or neurological disorders. In this phase the treatment is practically ineffective.

Ultimately the goal of this campaign is to raise awareness of the threat posed by these vector infectious diseases, and to insist in preventive measures as a critical issue of global activities. A key element is the distribution of information in communities through health centers, so residents at risk areas and travelers are able to protect themselves. Furthermore, it is intended to motivate health authorities in order to take cautions to improve vector surveillance and prevent it´s proliferation.

Contributed by Corinna Lawrenz, RMC Mexico and Bolivia

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la salud

Día mundial de la salud 2014

“Las enfermedades transmitidas por vectores” es el tema del día mundial de la salud 2014. Cada año se celebra este día el 7 de abril en memoria del aniversario de la OMS (Organización Mundial de la Salud), fundada en el año 1948.

Cada año se elige un tema diferente que está relacionado con cuestiones actuales de salud pública.

Los vectores son insectos (mosquitos, chinches, pulgas, garrapatas…) o animales (ratas, pájaros, caracoles…) que pueden transmitir patógenos de una persona (o animal) infectada a otra y causar enfermedades graves como malaria, dengue, fiebre amarilla, leishmaniasis o enfermedad de Chagas.

Las enfermedades transmitidas por vectores juegan un papel importante especialmente en áreas tropicales. Sin embargo la globalización, la inmigración, el cambio climático y el aumento de viajes internacionales resultan en la proliferación y extensión de estas enfermedades a nivel mundial.

Según cálculos de la OMS, el 16% de las enfermedadestransmisiblesson transmitidas por vectores. El 40% de la población mundial vive en zonas de riesgo de dengue. Cada año se registran más de 100 millones de infecciones por dengue y 200 millones por Malaria. Sin embargo, se observa un aumento en el número de infecciones por dengue, y una disminución en las infecciones por malaria, gracias a nuevas iniciativas sanitarias regionales y mundiales.

No obstante, en las casas de NPH el tema de las enfermedades causadas por vectores es muy actual.

En los últimos años ha aumentado el número de dengue en varias casas de NPH. El dengue es una infección viral que se transmite a través de picaduras de mosquito (principalmente Aedes aegypti), y que causa síntomas gripales como fiebre alta, cefalea, dolor detrás del globo ocular y dolores musculares y articulares después de un periodo de incubación de 3-14 días. El dengue grave (o dengue hemorrágico) es una complicación potencialmente mortal y se ha convertido en una de las causas principales de hospitalización y muerte de niños en los países latinoamericanos. Desafortunadamente no existe ninguna vacuna para protegerse ni ningún tratamiento causal.

Otras enfermedades transmitidas por mosquitos que se ven en algunas casas de NPH son la malaria y la fiebre amarilla, las cuales también se manifiestan por fiebre y otros síntomas parecidos a los del dengue. Actualmente existe una vacuna para la fiebre amarilla que protege eficazmente contra la enfermedad. La malaria se puede tratar con diferentes medicamentos, por lo que el diagnóstico temprano es indispensable para evitar complicaciones. Para viajeros a zonas endémicas es recomendable la ingestión profiláctica de estos medicamentos.

Sin embargo la protección personal ante las picaduras es el método más eficaz que se puede realizar para prevenir infecciones transmitidas por mosquitos. Éstas consisten en usar ropa de manga larga, repelentes y materiales tratados con insecticidas, colocar mosquiteras en las ventanas, etc. Durante brotes epidémicos, la fumigación con insecticidas en los hogares y el correcto manejo de los depósitos de agua (cubrirlos, vaciarlos y limpiarlos periódicamente) para evitar la proliferación de los mosquitos, son medidas que se deben tomar tanto en las casas como en las comunidades.

La Enfermedad de Chagas, es una de las llamadas enfermedades olvidadas. Es potencialmente mortal y afecta entre 8 y 13 millones de habitantes en todo el mundo. Está causada por el parásito Trypanosoma cruzi. Se encuentra principalmente en América Latina y se transmite por el contacto del hombre con las heces de las chinches o vinchucas, por picaduras, alimentos contaminados o transfusiones sanguíneas de sangre infectada. La infección se puede tratar con medicamentos que son eficaces para evitar la progresión de la enfermedad si se administran en la etapa aguda de la misma. En la fase crónica, hasta un 30% de las personas sufrirán trastornos cardíacos y hasta un 10% trastornos digestivos o neurológicos. En esta fase el tratamiento es prácticamente inefectivo.

A fin de cuentas el objetivo de esta campaña es concienciar sobre la amenaza que suponen estas enfermedades infecciosas vectoriales, e insistir en las medidas de prevención en los centros de atención de las actividades globales. Un elemento básico es la difusión de la información en las comunidades a través de los ministerios de salud, con el fin de que tanto los residentes de las zonas de riesgo como los viajeros sepan cómo protegerse. Además, se quiere motivar a las autoridades sanitarias para que tomen medidas para mejorar la vigilancia integrada de los vectores y evitar su proliferación.

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