Dental brigade in Guatemala, Honduras and Bolivia

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After we visited our daughters, volunteering in NPH Guatemala three years ago, our decision came to maturity: After retiring in Germany we want to make a combined trip through Central and South America, on one side helping in NPH dental clinics, on the other side seeing the best of a couple of countries.

When we arrived in Guatemala on January 15th, we were warmly welcomed. At that time there was no full-time dentist in the clinic. We had a very good cooperation with Nadia Cortez, the dentist coordinator, with whom we worked together once a week. We also were supported by our busy and intelligent assistant Jeny, doing her service year in dentistry. 

After some material purchases Uwe could examine and treat nearly all the children and also some caregivers and other employees. The state of dental health was quite good. All check-ups and treatments were documented in the new Electronic Medical Record system.

We had a great time in Guatemala and we want to thank the whole crew for their warmhearted help and acceptance.

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Our second NPH stay was the dental clinic in Honduras. Doctora Dilcia Rodriguez, the full-time dentist, and her assistant Mari Cruz welcomed and supported us in a warm and cordial manner. They had a second dentist’s chair, so that we could work with two teams. In the afternoon we visited all the sections for approximate examinations and instructions in dental care. We were content to see a good state of dental health concerning the permanent teeth. The state of the milk teeth was worse. But the caries we found examining a non-NPH external school class –dropping in one morning–was alarming.

Examining the NPH children we were confronted with another problem: Many of the adolescents have orthodontic needs concerning function and caries prophylaxis, but there was no money for it. So, we took photos of the most difficult situations and they will be published in mygoodshop asking for donations of $500 per case. These low costs are due to the generosity of Dr. Marco Antonio Garay, an orthodontist in Tegucigalpa, who only charges the material costs.

Full of thanks about support, good cooperation, cordial relations, warmhearted people we left NPH Honduras.
Now we are travelling for a while before we have our third NPH stay in Bolivia.

Contributed by Dr. Uwe and Monika Lawrenz

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Después de visitar a nuestras hijas durante su voluntariado en NPH Guatemala hace tres años, reafirmamos nuestra decisión: Después de nuestra jubilación en Alemania quisimos hacer un viaje combinado hacia Centro- y Sudamérica, por una parte ayudando en ciertas clínicas dentales de NPH y al mismo tiempo visitando los sitios de interés de algunos países .

Al llegar a Guatemala el día 15 de enero, fuimos recibidos en la casa de NPH con una cálida bienvenida, donde para ese entonces no se contaba todavía con un dentista de tiempo completo en la clínica. Durante nuestra estancia tuvimos una muy buena cooperación con Nadia Cortez, coordinadora dental con la que trabajamos juntos una vez por semana. También nos estuvo apoyando nuestra ocupada e inteligente asistente Jeny, quien hacía su año de servicio en la clínica dental.

Después de algunas compras de material Uwe fue capaz de examinar y tratar a casi todos los niños y también unas “Tías” y ” Tíos” y otros empleados. El estado de salud dental fue bastante bueno. Todos los chequeos y tratamientos fueron documentados en el nuevo expediente médico electrónico.

Pasamos un buen tiempo en Guatemala y agradecemos a todo el equipo por su apoyo y la cariñosa acogida.

Nuestro segundo destino fue la clínica dental de NPH Honduras. La Doctora Dilcia Rodríguez, dentista a tiempo completo y su asistente Mari Cruz nos dieron la bienvenida y nos apoyaron de una manera cálida y cordial. En la casa cuentan con una segunda silla dental, así pudimos trabajar con dos equipos simultáneamente. En las tardes visitamos a todas las secciones para realizar exámenes dentales orientativos y dar capacitaciones de higiene dental. Estuvimos contentos de ver un buen estado de salud bucodental respecto a los dientes permanentes, caso contrario al de los dientes de leche. Por otra parte la caries que presentó un grupo de estudiantes externos que viven fuera de la casa de NPH –que nos tocó examinar una mañana – fue alarmante.

Examinando a los niños de NPH nos dimos cuenta de otro problema: Muchos de los adolescentes tienen necesidad de ortodoncia relacionada con el funcionamiento y la profilaxis de caries, pero desafortunadamente no se cuenta con dinero para esto, así que tomamos fotos de los casos más graves y serán publicados en MyGoodShop solicitando donaciones de 500 dólares por paciente. Estos bajos costos se deben a la generosidad del Dr. Marco Antonio Garay, ortodoncista en Tegucigalpa, que cobra sólo los costos de los materiales.

Llenos de agradecimiento sobre el apoyo, buena cooperación, relaciones cordiales y gente cariñosa, acabamos de dejar NPH Honduras.

Ahora estamos viajando por un tiempo antes de llegar a nuestra tercera estancia en NPH Bolivia .
Dr. Uwe y Monika Lawrenz

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